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氣象學家鄭明典:天有不測風雲,投資也一樣

氣象學家鄭明典:天有不測風雲,投資也一樣
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作者:鄭明典 2016-11-25 整合傳播部企劃製作

天氣的變化,時而規律,時而變幻莫測。

我們說,有規律的狀態表示「可預報度」高,變換莫測的狀態稱為「可預報度」低。事實上,如果能夠分辨天氣的可預報度,也就是分辨天氣變化「有規律」的時段和「變化難測」的時段,那是一件很有價值的事!當天氣的規律性出現時,我們可以有信心大膽的做預報;遇到變化難測的時段,我們就保守一點。

早期,預報員曾經嘗試用統計的分法,希望能分辨天氣的可預報度,結果並不理想。直到近代使用超級電腦的動力數值天氣預報技術成熟後,氣象學家才發現一個更有效的辦法。

氣象學家如何做預測?

這方法,叫做數值天氣預報模式(Numerical Weather Prediction)。

首先,我們都知道,影響天氣的因素很多、這些因素也會互相干涉,因此必須建立數據化的分析模型才能提高預測的正確性。然而,在沒有電腦的支援下,氣象學家只得大幅度簡化模型,才能有效率地找到近似值;但在1950年代電腦科技開始發展之後,就開始無需簡化模型,而是直接用數值求解。

例如,這一個區域的氣溫28度、濕度40%、氣壓14.5 PSI、風速3.5 m/s、風向45度,只要輸入這些數值,結果就確定了。然而,氣溫、濕度、氣壓、風速、風向等數據都會隨時變化,是波動值而非固定值,所以氣象學家可能會用各種微調後的數值組合去運算,例如氣溫28.2度、濕度42%、氣壓14.7 PSI、風速3.7 m/s、風向46度,那又會是一筆新數據。電腦速度夠快的時候,可能運算出1000筆資料,氣象學家發現,將這些計算結果平均之後,會得到更穩定的預測正確性。

故事還沒完。由於電腦運算需要時間,等舊數據好不容易做完,新的觀測結果又出來了;因此,氣象學家會再用最新的觀測來篩選預報結果,把一開始就偏離太多的預報剔除,又再次提升預報準確度。天氣預報水準的提升,就是這樣一點一滴的累積起來。

天有不測風雲,投資也一樣

如今,我們不再需要過度糾結於「可預報性」這件事情上,不論情況是否呈現規律,氣象學家都能夠做出越來越有效的判斷。有許多朋友看我似乎能「呼風喚雨」總會開玩笑地說:「那你們能不能預測到什麼投資會賺錢啊?」事實上,確實有些氣象專家,被延攬到金融機構,協助建立預測模型。我確實也認為,預測天氣跟預測投資結果,是很接近的事情;兩者在衡量風險、做出決策,並且不斷修正模型好提高命中率。

在過去的世界,我們要預測天氣跟預測投資結果,只能依靠有經驗的智者經驗。如今,這些經驗都已經變成預測模型,將做預測的智慧化作數字,讓我們能趨吉避凶。面對風險,我們不應該驚慌,只要把握最基本的原則,就能持盈保泰。這是現代的科技,更是古老的智慧。